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Archive for the ‘históricas’ Category

Gods and Generals / Dioses y Generales

Posted by Guillermo en junio 10, 2008

“Gods and Generals” es una producción norteamericana de Ted Turner, que trata de los primeros años de la guerra de Secesión de ese país. Se ha constituido en uno de los más rotundos fracasos comerciales. Basada en una novela de Jeff Shaara de igual nombre, dirigida y adaptada por Ronald Maxwell.

Calificación: un celuloide un celuloide

cartel promocional gods and generalsResumen

El conflicto entre el norte y el sur está a punto de comenzar. El general Lee recibe el ofrecimiento de Lincoln de comandar el ejército que reunifique el país, mas este decide permanecer fiel a lo que decida su estado natal, Virginia. Thomas Jackson, que era instructor en la academia militar de Virginia asume sus responsabilidades en el ejército de la confederación y comienza a preparar sus tropas.

Del otro lado es destacada la figura de un coronel, que por ahora es simplemente un ex profesor universitario. También aparecen otros personajes, a quiénes ineptos generales no prestan debida atención.

Los enfrenamientos militares comienzan y “Stonewall” Jackson -militar competente y religioso fanatizado- tiene su parte en ello. Lee hace de él su mano derecha y se suceden triunfos sudistas. En su momento de mayor gloria, Jackson muere bajo fuego amigo.

Y por suerte la película termina

Comentario

Cuando me leí por ahí que Ted Turner había perdido 58 millones y medio de dólares realizando esta película me dije, tengo que verla. Y por cierto, ha sido una experiencia inolvidable: es sin duda uno de los mamarrachos más destacables en la historia del cine.

Y que no se entienda mal, no hablamos de una película de baja calidad, realizada con pocos recursos y malos actores, tal y cómo la impresionante cifra indica que no es. Se trata de una película impecablemente filmada, y que cuenta con actores muy destacables, algunos de los cuáles logran momentos de auténtico interés. El problema está en el enlace de esos momentos.

El pecado original, es el libreto.

Si bien los discursos son un maravilloso recurso que puede muy bien ser intercalado aquí y allá, salvo que uno sea Homero, es muy difícil armar una obra que gira una y otra vez sobre los mismos. El discurso supone uno que habla y todos que escuchan, es la negación del diálogo. Siendo que desde el siglo XVI al menos las formas dramáticas giran en su mayoría en torno al mismo, la negación del diálogo genera un cierto clima especial, operístico, podríamos decir, haciendo referencia a la detención que el aria suponen en el drama musical.

Pero ahí dónde el aria está justificada por la propia naturaleza de la obra, en esta película tal justificación desaparece. Por un lado, se intenta una reconstrucción lo más fiel posible de los personajes y eventos de la Guerra de Secesión norteamericana. Tal búsqueda de una aproximación fiel, habría implicado también una reconstrucción naturalista o realista de los diálogos. En su lugar, la carga forzada, innecesaria, pomposa, y de mal gusto, de una miríada de discursos, monologantes o tal cómo si lo fuesen, estropea el efecto.

Convive una versión impostada, de una acartonada teatralidad, originada en el libreto, con una filmación en los exteriores en que -generalmente- ocurrieron los hechos. Las referencias conceptuales al enfrentamiento entre connacionales, a la salvaguarda de la (¿?) libertad y unidad nacional, a la piedad, a la fe religiosa, al amor por parejas e hijos, todo se hace un fárrago textual.

No se entienda mal: tal vez en otra película, estos textos habrían resultado absolutamente aceptables. Pero para ello era necesario alejarse del molde hollywodiano más. Optar por otros recursos en la narración visual, por ejemplo. Y esto me lleva al segundo pecado de la película.

Es tediosamente reiterativa.

En una película bien hecha, las cosas se dicen la cantidad de veces que es necesario que se digan. No más.

En “Gods and Generals” los mismos conceptos se dicen, luego se muestran, se vuelven a decir, se vuelven a mostrar. Como si el espectador fuese tonto, o como si el realizador no confiase en la claridad de su producción.

Esto nos lleva al tercer pecado, la errónea selección del material a la hora del montaje. El libreto podría ser malo, la reiteración se podría haber producido. Pero en la sala de montaje, podría haberse ahorrado mucho material -en total dura tres horas y media, y el “Corte del Director”, que no vi, aparentemente dura unas seis horas-. Pero se optó por dejar todo ahí. Este es tal vez el pecado definitivo, por el que la película se condena al círculo infernal de los fiascos absolutos, ese lugar incluso indignos para las películas de clase Z.

Y para llegar al cuarto pecado hemos de pasar por una de las escasas virtudes. La tarea de reconstrucción histórica es cuidadosa. Vestuarios, artefactos, técnicas militares son fieles hasta dónde he podido averiguar. Pero -en esta película siempre hay un pero- tal fidelidad implica necesariamente que toda no fidelidad se trata de un olvido voluntario, de una vociferante omisión.

Así el cuarto es el pecado de las omisiones. La primera, que la principal causa de mortalidad durante la guerra fueron las enfermedades en los campamentos, en los que las condiciones de salubridad eran deplorables. Nada de eso.

La segunda, la ligereza, la casi ausencia, con que es tratado el tema del esclavismo.

Que se entienda bien, la guerra no fue para “liberar a los negros”. Fue una guerra entre un modelo de capitalismo industrial (norte) y uno de capitalismo agrario (sur). Así las cosas, la liberación de los esclavos resultaba significativa como mano de obra que produciría una baja en el nivel de los salarios, aumentando así la plusvalía.

Pero incluso sin llegar a tales niveles de comprensión, se debía indicar cómo claramente la ideología norteña se auto justificaba en la unidad nacional y la necesidad de liberar los esclavos, y cómo la ideología sudista se auto justificaba en la libertad local y la aceptación de la esclavitud como una institución consagrada por Dios. En una película tan llena de discursos, estos temas son tocados apenas y muy lateralmente. Se presentan para ello varias disculpas, que fácilmente pueden hallarse en la red. A mí no me convencen.

¿Qué más queda decir?

Que la banda de sonido es tosca, previsible y de mal gusto.

Cómo dije, lo único que realmente se salva son actuaciones, entre las que deseo destacar la de Robert Duvall como el general Lee.

La película era precuela de “Gettysburg” y sería seguida por otra más para completar una trilogía sobre el conflicto. Tras estos resultados económicos y artísticos, todo quedó en un díptico.

Imágenes

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Enlaces

http://www.imdb.com/title/tt0279111/ por más información en IMDB (en inglés)

http://en.wikipedia.org/wiki/Gods_and_Generals información en la Wikipedia de habla inglesa. A la fecha de escribir este artículo no hay página sobre el mismo en la versión en castellano.

http://es.wikipedia.org/wiki/Guerra_de_Secesi%C3%B3n por más información sobre la Guerra de Secesión Norteamericana en la Wikipedia en castellano

http://es.wikipedia.org/wiki/Thomas_Jonathan_Jackson sobre Thomas “Stonewall” Jackson, también en la Wikipedia en castellano

Para ver

http://en.cinemawiki.tv/movie/movie_Gods+and+Generals.html versión en Inglés, de calidad apenas aceptable. Si hallan subtítulos, agradeceré me los comuniquen para agregar el enlace.

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Roma / Rome

Posted by Guillermo en mayo 22, 2008

“Roma” es una producción inglesa y norteamericana, filmada en Italia, en un formato entre la serie y la miniserie, que corrió durante dos temporadas y fue desarrollada por HBO. Trata del proceso que concluye en el fin de la República y la forja del Imperio de la antigua Roma, tanto a través de los “protagonistas” de la historia, como de aquellos que no ocupan un lugar en los libros.

Calificación: 4 celuloides

cuatro celuloides

roma serie de tv cartel promocionalResumen

El fin de la República Romana y el comiezo del Imperio del mismo nombre no fue un proceso que se resolviese de una vez y para siempre, sino que las tensiones sociales, políticas, militares y económicas generaron idas y vueltas, que cubrieron buena parte del siglo -I. La serie Roma trata por un lado de estas vicisitudes.
Narra cómo la ruptura final del Primer Triunvirato -acuerdo secreto entre Julio César, Craso y Pompeyo- conduce a la consolidación personal del poder del primero, pero cómo también ésto conduce a una reacción de los republicanos. En Roma, esto no sigificaba otra cosa sino el partido senaturial, viculado a los elencos oligárquicos vigentes. Ellos reaccionará contra el nuevo hombre en el poder, asesinándolo. Hasta ahí la primera temporada.
En la segunda temporada se verá cómo los conjurados -los partidarios de la restauración republicana- irán perdiendo pié frente al partido popular, dentro del cuál también existían desavenencias. Una vez eliminados los conjurados, éstas cobrarán importacia, hasta que finalmete Octavio se haga con el poder totalmente, inaugurando un nueva etapa en la historia.
Al mismo tiempo que la serie narra este desarrollo histórico -cosa que hace con bastante aproximación a lo real-, la serie va contando otras historias, que son ya enteramente ficticias. Principalmente, las historias de dos soldados, Lucio Voreno y Tito Pullo, quiénes van a discurrir por toda esta peripecia histórica mietras su propia historia personal se desarrolla.
Así veremos cómo los celos de Voreno llevará a su mujer a la muerte, y acarrearán la ruptura de éste con sus hijos. Por otro lado Pullo intentará por dos ocasiones construir una familia, pero será infortunado en ello. Su primera esposa, encinta, será envenenada por la segunda, y ésta luego morirá a sus manos tras confesar su crimen.
Sobre el fin de la película, muere Voreno y Pullo halla consuelo en los hijos de éste, y en el propio, tenido con Cleopatra, que todos suponen muerto, … e hijo de Julio César.

Comentario

Si bien resulta muchas veces difícil mantener el pulso narrativo, la tensión, el interés, el rigor, durante una hora y media o dos, cómo en las películas corrientes, ¡cuánto no lo será en una serie que ocupa más de 20 horas de filmación!. Sin embargo Roma consigue mantener esa atención.
Roma se constituye así en una de las mejores series que se hallas filmado. Pero más allá de lo aparente, se constituye como tal por la conjunción de un texto realmente bueno, unido a una conducción narrativa ajustada en cada capítulo. Si tenemos en cuenta que la dirección varía de uno a otro, el mérito recae entonces en las responsabilidades generales de producción y creación. En tales roles tenemos a Bruno Heller y William MacDonald -ambos de escasa carrera- y al ya muy conocido John Millius, de quién adivinamos proviene buena parte de la reciedumbre del relato.
El tema era además resbaloso por dos vertientes claramente presentes en la trama: el sexo y la violencia. El retrato de la sociedad romana, si se ha de hacer con una visión naturalista, será la de una sociedad muy diferente de la nuestra. Entre otros factores de diferencia, tenemos una forma muy distinta de vivir la sexualidad, y una relación mucho más cotidiana con la violencia. Entonces, era necesario que tales componentes integrasen los capítulos sin por eso se perdiese el interés central de la historia, que no lo fuese el episiodio sangriento, o la escena lasciva… mas consiguiendo que sangre y sexo siguiesen presentes y destacados.
Así se consiguió. Y con un elenco realmente muy bueno también. En la primer temporada está especialmente bien Polly Walker en el papel de Atia, y en papeles menores lo están también Pompeyo y su esposa, roles a cargo de Keneth Cranham y Anna Patrick respectivamente. En la segunda se suman los destaques de Kerry Condon como Octavia, Lindsay Duncan como Servilia y James Purrefoy como Marco Antonio. Y en las dos temporadas destacan Tito Pullo y Lucio Voreno, interpretados por Ray Stevenson y Kevin McKidd así cómo la hija mayor de éste último personaje, Varinia, a cargo de Coral Amiga.
Hablar de los personajes lleva a considerar otro aspecto, esto es, el equilibrio logrado entre la trama histórica y la trama ficticia. En algún momento una u otra requiere más atención, pero en general se hallan muy equilibradas, y además entrelazadas de forma que el relato ficticio no es un apéndice a la historia acotecida, ni esta un mero telón de fondo a la trama creada.
En este punto es bueno además indicar que la trama histórica… no siempre es muy histórica. En el comentario anterior, ya hacía referencias al criterio aristotélico de verosimilitud: lo importante no es que lo narrado sea cierto, sino que sea creíble en tanto la narración transcurre. En tal sentido, la trama histórica ha sido labrada por el libreto, a veces con libertades muy grandes. Atia no se parece a la Atia histórica, los lugares de algunos acontecimientos son cambiados, el aspecto físico de algunos personajes, e incluso algunos desaparecen por completo. Tal libertad en el manejo de la historia, no debe ser vista como un defecto, ya que después de todo es una serie sobre una cierta historia real, más no un maual de clase.
Y esto me lleva al punto en el que la serie merecería una calificación aún mayor: el cuidadoso trabajo escenográfico, de vestuarios, y de todo lo que implica la recreación del mundo en que se vivía hace dos mil años. Contrastando con la forma habitual de presentar la vida corriente de los romanos, que se muestra como una variante apenas distinta de la nuestra actual, esta serie opta por recrear un mundo congestionado, lleno de texturas, a veces violentamente primitivo, a veces refinado, pero sin duda ajeno.
Como con el tema de la justeza histórica del relato, poco importa si en realidad era así la vida de los romanos a la hora de valorar la obra creativa. Sin embargo, he de confesar que según las lecturas que he echo, la vida de ellos era por cierto muy parecida a lo que se ve. Junto con “Espartaco” de Kubrick, esta obra nos muestra una sociedad romana que o se componía sólo de los “pudientes”, sino que hunde su observación en las clases menos favorecidas. Extremos que en ocasiones el cien muestra cuando trata de la oposición romanos versus cristianos… pero al igual que en Espartaco, en este tiempo los cristianos aún no existían.
Y comento que por cierto la forma en que es mostrado el Egipto Antiguo no corresponde a lo que de él se puede suponer, y que la forma en que los judíos son presentados correspondería a una época posterior. La corrección, entonces, se mide sólo entre los latinos.
La fotografía, la música y el montaje están maravillosamete cuidados, redondeando todo lo necesario para que la obra sea disfrutable.
Una mención aparte para la presentación, en la que la cámara deambula por la populosa urbe -que en pocos años habría de alcanzar el millón de habitantes, primera ciudad en la historia en llegar a esa cifra-, y mientras lo hace los graffittis y adornos de la misma cobran vida. Un bello trabajo de animación, que por cierto, al ver el último capítulo, supe que extrañaría.

Imágenes

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Enlaces

http://www.imdb.com/title/tt0384766/ es el sitio con la información sobre la serie, en Imdb (en ingles)

http://www.hbo.com/rome/ sitio oficial de HBO, en inglés

http://es.wikipedia.org/wiki/Roma_%28serie%29 sito sobre la serie en la Wikipedia en castellano

http://www.moviemistakes.com/tv5257 aquí se puede hallar en inglés algunos errores de la serie. Éstos no desmerecen el producto, pero en ocasiones resulta educativo leer sobre ellos

http://es.wikipedia.org/wiki/Antigua_rep%C3%BAblica_romana#Auge_y_ca.C3.ADda_de_la_Rep.C3.BAblica-_Rep.C3.BAblica_romana_tard.C3.ADa_.28147_adC_.E2.80.93_30_adC.29 es un enlace e Wikipedia en castellano para leer sobre el fin de la República Romana

Para verla

http://www.ninjavideo.net/cat/33 para verlas en sistema DivX.

La calidad de imagen y sonido es muy buena.

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Cruzada en Jeans / Crusade in Jeans

Posted by Guillermo en mayo 16, 2008

“Crusade in Jeans” es una coproducción holandesa, belga, luxemburguesa y alemana, basada en una novela juvenil de igual nombre, del año 2006. Consiguió el premio a mejor película del año nacional de los holandeses, el premio llamado Ternera de Oro (Golden Calf) en el año 2007.

Calificación: tres celuloidestres celuloides

cartel promocional crusade in jeansResumen

Un adolescente viaja atrás en el tiempo para rehacer un error cometido durante un partido de fútbol. Para ello utiliza la máquina del tiempo del laboratorio en que su madre trabaja como investigadora. Sin embargo, erra a la fecha y llega al medioevo, en Alemania.

Allí termina por unirse a la Cruzada de los Niños. Participa de sus trabajos y llega a ocupar un lugar relevante, en parte como fruto del salvamento “milagroso” de una ahogada utilizando respiración boca a boca. De esta posición se valdrá para proteger diversamente a los niños, adquiriendo progresivamente mayor ascendiente entre estos.

Mientras, su madre, despedida del laboratorio, se las ingeniará para enviarle un mensaje e ingresar a su ingenio temporal una vez más para intentar regresarlo.

Ello coincidirá con la culminación medieval de la aventura, en que salvará a los niños de ser vendidos como esclavos. Pero al quedar separado de Jenna, la jóven a quién ama, regresará por ella al pasado.

Comentario

La película entra dentro de ese ambiguo espacio que es el de las películas “juveniles”, esto es, películas sobre adolescentes, y que se supone serán para ellos como público destinatario. En este caso, es herencia del libro a partir del cuál es desarrollada. Pero además, entra en la categoría de las películas de época -para el caso, medieval. Y también sería una película de aventuras. Y una de ciencia ficción, dentro del tópico de viajes en el tiempo.

Cuando uno se topa con una película que es tantas cosas, suele encontrarse con una película bastante floja.

Pero esta vez esa presunción está totalmente equivocada.

Realmente se trata de una obra redonda, en la que el ritmo de la narración, calmo con salpicaduras de tensión, permite ir conociendo a los personajes, sus emociones, sus vínculos, temores, esperanzas, adversiones, mezquindades y virtudes. El desarrollo de la película atiende la situación en el pasado, sin olvidar lo del presente, permitiendo explicitar las extrañezas que el pasado tendría para un espectador presente, en la vehiculización que realiza el protagonista. Con lo que resuelve la doble trama simultánea y las eventuales incomprensiones de ciertas costumbres de época.

Todo ello envuelto en una muy apreciable fotografía -ahí abajo hay una selección de imágenes de la película-, montado de una forma en todo momento certera. La música no desentona, si bien carece de originalidad.

Las actuaciones están muy bien, con especial destaque para Emily Watson, en el papel secundario como madre del protagonista. La dirección corre por cuenta de Ben Sombogaart, quién había sido nominado en el 2002 al Óscar a la Mejor Película en Lengua Extranjera por “Twin Sisters”.

Muchas veces me pregunto, porqué todas las películas no serán así. Cuando uno ve una obra tan bien lograda, parece sencilla.

Parece que todo se hiciese fácil para llegar a este nivel de realización. Sin embargo, por lo que suele verse por ahí, no ha de serlo, ya que no siempre se logra.

Sin tratarse de una gran obra de arte, es una película de muy buen nivel, que vale la pena contemplar.

Imágenes

protagonistas crusade in jeans

con los niños crusade in jeans

marcha crusade in jeans

nocturna crusade in jeans

jard�n del castillo crusade in jeans

biblioteca crusade in jeans

combate crusade in jeans

miniatura crusade in jeans

junto al mar

Enlaces

Por detalles de la película pueden revisarse:

http://www.imdb.com/title/tt0381111/ en Internet Movie Database (en inglés)
http://en.wikipedia.org/wiki/Crusade_in_Jeans_(film) en la Wikipedia de habla inglesa (a la fecha de esta nota no hallé información en la versión en castellano)
http://www.crusadeinjeansthemovie.com/ página oficial de la película, en inglés.

Por detalles de la Cruzada de los niños puede revisarse:

http://es.wikipedia.org/wiki/Cruzada_de_los_ni%C3%B1os en la Wikipedia en castellano.

Por los premios Golden Calf puede revisarse:

http://en.wikipedia.org/wiki/Golden_Calf_%28award%29 en la wikipedia de habla inglesa (no disponible en castellano)
http://www.filmfestival.nl/en/gold/goud001.html sitio oficial del Netherlands Film Festival, en inglés.

Por datos de la novela original y su autora puede revisarse:

http://en.wikipedia.org/wiki/Crusade_in_Jeans de la Wikipedia en lengua inglesa sobre la novela original (a la fecha no hay página en castellano)

http://es.wikipedia.org/wiki/Thea_Beckman de la Wikipedia en castellano, sobre la autora

Para verla

http://en.cinemawiki.tv/movie/movie_Crusade+In+Jeans.html

Aquí se tiene el enlace a seis archivos alojados en Toudou.com
El sexto de ellos, el final, carece de los últimos minutos sin embargo.

Calidad del video en ese sitio: apenas aceptable.

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